清朝留美幼童,原本预计在美国待15年,为何才9年就被强行召回?

​在前面的两篇文章中,我们提到了关于“中国第一批留美幼童”所遇到的各种阻力,比如原本拟定的年龄是13到20岁,后来却改成了10到15岁;还有只要成为留学生,就能立马获得秀才的身份,学成回国之后便可以直接当官,条件优渥,但在招生的时候,还是没有多少人愿意报名……

关于这些问题,感兴趣的读者可以去作者主页看一下,我们本文就不做过多介绍了。

今天我们来解决下一个问题:这批留美幼童原本预计是要在美国待15年的,可为何在1881年,即待了9年之后就被清政府强行召回了呢?这背后到底隐藏了什么样的无奈?

清朝留美幼童,原本预计在美国待15年,为何才9年就被强行召回?

我们知道,虽然留美幼童的计划已经得到了皇帝的批准,但是在朝廷中,持反对意见的大臣也不少,他们认为派留学生是有背纲常的,甚至还有人说这就是典型的崇洋媚外。

为了缓和朝中的反对声音,皇帝则只能找一个守旧派的官员一同随行。这个人名叫“陈兰彬”,算是这些孩子的领队。但这个人是一个十足的腐儒,时常将纲常伦理挂在嘴边。这些孩子来到美国后,白天上课,晚上则回来听陈兰彬讲四书五经。

此外,陈兰彬还要每天监督他们向孔子的画像磕头,还有朝着皇帝的方向磕头。

所以你看,找这样一个领队,似乎有点不合时宜。然而对于容闳来说,想要让这些孩子能顺利在国外学习,他就必须要做出妥协。

清朝留美幼童,原本预计在美国待15年,为何才9年就被强行召回?

但毕竟是处在异国他乡,文化冲突总是免不了的。在两三年之后,这些孩子的英文已经都学得差不多了,而来自美国世界的信息,也深深地吸引了他们。他们中的很多人已经慢慢融入到了美国社会,甚至开始“剪发易服”。

而西方教科书里面的自然科学技术,已经让他们对之乎者也,四书五经完全丧失了兴趣,他们也越来越反感清朝的那些繁文缛节。

在当时,有些学生甚至已经开始信奉基督教,成立宗教社团了。还有一些学生在美国找到了“爱情”,开始去跟美国的女孩子约会等等。

对于有过留学经验的容闳来说,这种转变再正常不过,毕竟他就是这么过来的。当然,如果这个项目除了容闳之外就没有别人参与的话,那么只要他认为这种改变是没有问题的,那自然就没有问题。

可事实是,这个项目除了他之外,还有一些清朝的守旧派官员。

清朝留美幼童,原本预计在美国待15年,为何才9年就被强行召回?

这些官员自然也察觉到了孩子身上的变化,觉得他们已经完全堕落了。不仅是这些官员,即便是这些孩子的父母和当时国内的很多人都觉得这样的行为是不应该被允许的。

也许你会觉得很奇怪,这不是很正常的事情吗,怎么就奇怪了呢?要知道,那可是在清朝,封建社会。所以当时就有一些人向政府反映此事。

对于清政府来说,他们所希望的,是将这些孩子培养成一个个既能掌握西方的科学技术,还能恪守传统的礼法的人。

清朝留美幼童,原本预计在美国待15年,为何才9年就被强行召回?

后来,朝廷认为陈兰彬办事不力,于是便重新换了一个名叫“吴子登”的新领队。这个人不仅会说英语,还会打人、告状。

他来到美国后,对这些孩子的管理比陈兰彬更严苛,除了打骂之外,还经常写信回国告状。而告状的内容无外乎就是说这些学生的思想已经走上了邪路,不听从管教,还有总负责人容闳对其也是放纵无度,不管不问。

就这样,吴子登从去到美国后,就开始写信回国告状,一直告了五年之久。终于,在1881年的时候,清政府下令将全部留美学生强制撤回。

清朝留美幼童,原本预计在美国待15年,为何才9年就被强行召回?

对于清政府这个决定,洋务派的很多大臣都纷纷上书,请求皇帝能网开一面,其中李鸿章甚至给出了“半撤半留”的折中办法,但都被否决了。当时的一百多名留美学生,就这样被强制遣送回国。

为何说是“遣送”呢?这些都是留学生,这样说会不会不恰当?

其实,在当时,清政府真的就是将这些学生当作是“罪犯”来看待的。他们回国后,并没有直接被送回家,也没有被朝廷加官进爵,而是被关押了起来。

关押的条件又非常差,不仅吃不饱穿不暖,每天还得挨骂受训。直到过了几天的拘留生活后,他们才被陆续放回家。

清朝留美幼童,原本预计在美国待15年,为何才9年就被强行召回?

故事看到这里,答案基本上就很明了了,清政府为何要强制召回这些学生?其实说到底,也就是他们违背了当时中国的传统礼法而已。因此从这里我们也可以看出,在封建社会下,人们必须按照规定好的条条框框来生活,否则就是违背礼法,而这是要受到谴责的。

由此可见,封建社会对人们思想的禁锢之深!对此,你们怎么看呢?

参考文献:《留美幼童:中国最早的官派留学生》、《大清留美幼童记》等;